Ну что ж начнём потихоньку, друзья : ))
Во-первых надо сказать, что оригинальный автор истории и арта - Hideaki Sorachi.
Он придумал этот странный мир и населил его вымышленными и не очень персонажами. : )
Сразу видно, что это человек с изрядной долей самоиронии, вот например таким он изображает себя в своих историях.
Free Image Hosting at www.ImageShack.us
В своих шутках ему удаётся балансировать на грани между пародией (на так называемый анимешный шаблонный "пафос") и черным юмором. И пока ему это отлично удаётся. Наверное помогает зонтик Кагуры. : )))

Во-вторых, я хочу перечислить основные материалы, на которых базируется мир Гинтамы или выражаясь фандомным языком то, что относится к канону.


Manga
Free Image Hosting at www.ImageShack.us
Выпуск - весна 2004 год. 17 томов на японском языке. К сожалению, на английский язык переведено только несколько из них.

OVA
Free Image Hosting at www.ImageShack.us
Выпуск - конец 2004 года. Один эпизод продолжительностью чуть больше получаса. На японском языке.

TV сериал
Free Image Hosting at www.ImageShack.us
Выпуск - 2006 года. На данный момент вышло 44 серии на японском языке. И 18 серий на английском.

Games

Пока их четыре. И все они на платформе Nintendo DS. Из них нас более всего интересуют первые две, потому что только они непосредственно относятся к нашим героям.
1. Gintama: Gintoki Vs Hijikata Kabukichou Gintama Dai Soudatsusen
(выпуск - зима 2006 года)
2. Gintama: DS Banji Okudai Soudou
(выпуск - осень 2006 года)
Две других представляют собой файтинг между героями из разных аниме
3. Jump Super Stars
(выпуск - лето 2005 года)
4. Jump Ultimate Stars
(выпуск - осень 2006 года, собственно сиквел к Jump Super Stars)
Игры по Гинтаме на мой взгляд скорее производный материал, чем база, на которую стоит опираться в каноне.
Хотя вы можете со мной и не согласиться, это довольно спорный момент. ; ) В любом случае они заслуживают внимания не только геймеров, хотя бы потому, что относятся к Гинтаме. А вовсе не потому что явно являются частью фансервиса, на который может опираться фанон. ;Р Хатяяя, чего только одно название стоит "Гинтоки против Хиджикаты" ; ))

Пока вот так, вкратце, потому что каждый источник заслуживает того, чтобы о нём поговорить в отдельной темке.
Кто знает ещё какие источники - прошу для обсуждения в комментарии! :))